L’opposto di dipendenza non è SOBRIETÀ – È connessione umana

Fonte: Ultra Kulture

Di Johann Hari, scrittore di “Wake up World”, in cui questo scritto è stato originariamente presentato.

Sono passati ormai un centinaio di anni da quando le droghe sono state vietate, e per tutto questo lungo secolo in cui si è fatta la guerra alla droga, dai nostri insegnanti e dai nostri governi ci è stata raccontata una storia sul significato della dipendenza. Questa storia è così profondamente radicata nella nostra mente che la diamo per scontata. Sembra ovvia. Sembra palesemente vera. Fintanto che, tre anni e mezzo fa, non sono partito per un viaggio di 30.000 miglia per il mio nuovo libro, “Chasing The Scream: il primo e l’ultimo giorno di guerra alla droga”, per capire cosa sta realmente guidando la guerra alla droga. Ma quello che ho imparato sulla strada è che quasi tutto ciò che è stato detto sulla dipendenza è sbagliato e che ci attende una storia molto diversa – se solo siamo pronti ad ascoltarla.

Se siamo veramente pronti a comprendere questa nuova storia, dovremo cambiare molto più che la guerra alla droga. Dovremo cambiare noi stessi.

La guerra alla droga

Ho imparato molto dalla straordinaria mescolanza di persone che ho incontrato durante i miei viaggi. Dagli amici sopravvissuti di Billie Holiday, che mi hanno aiutato a imparare come il fondatore della guerra alla droga l’abbia inseguita e contribuito a ucciderla. Da un medico ebreo che è stato fatto passare fuori dal ghetto di Budapest da bambino, solo per svelare i segreti della dipendenza da uomo adulto. Da un pusher transessuale di crack di Brooklyn che è stato concepito quando sua madre, una fumatrice dipendente di crack, è stata violentata dal padre, ufficiale di polizia di New York. Da un uomo che è stato tenuto in fondo a un pozzo per due anni torturato da una dittatura, per emergere solo per essere eletto presidente dell’Uruguay e per iniziare a combattere gli ultimi giorni della guerra alla droga.

Ho avuto un motivo del tutto personale nel partire alla ricerca di queste risposte. Uno dei miei primi ricordi di bambino era cercare di svegliare uno dei miei parenti e non essere in grado di farlo. Allora non capivo un granché ma poi mi è stato chiaro come nella mia famiglia ci fosse un problema di dipendenza. Da allora, ho rimuginato molto sull’essenza del mistero della dipendenza nella mia mente – qual è la causa per cui alcune persone si fissano su una droga o un comportamento fino a quando non ci si può più fermare? Come possiamo aiutare le persone a tornare a noi? Quando divenni più grande, un altro dei miei parenti stretti ha sviluppato una dipendenza da cocaina, e io sprofondai in una relazione con una eroinomane. Credo che la dipendenza sia di casa per me.

Se mi aveste chiesto cosa in primis causi la tossicodipendenza, vi avrei guardato come foste idioti, e avrei detto: “Le droghe. Ovvio”. Non è difficile da afferrare. Avrei pensato di averlo visto nella mia vita. Tutti noi potremmo spiegarlo. Immaginate se io, voi e le prossime venti persone che passano per strada prendessimo una droga molto potente per venti giorni. Ci sono forti agganci chimici a queste droghe, quindi se ci fermassimo il ​​ ventunesimo giorno, i nostri corpi avrebbero bisogno della sostanza chimica. Avremmo un desiderio feroce. Vorremmo essere dipendenti. Questo è ciò che significa dipendenza.

L’esperimento del parco dei topi

Uno dei modi in cui in primo luogo questa teoria è stata stabilita è attraverso esperimenti con i topi – quelli che sono stati iniettati nella psiche americana negli anni ‘80, in un famoso annuncio del Partenariato per un’America libera dalla droga. Potete ricordarlo. L’esperimento è semplice. Mettete un topo in una gabbia, da sola, con due bottiglie di acqua. Una è solo acqua. L’altra è acqua mescolata con eroina o cocaina. Quasi ogni volta che si esegue questo esperimento, il ratto sarà ossessionato dall’acqua drogata, e continuerà a tornarci sempre di più, fino a quando non si ucciderà.

Lo spot spiegava:

“Solo una droga è così coinvolgente, nove ratti di laboratorio su dieci la useranno. E la useranno. E la useranno. Fino a che non saranno morti. Si chiama cocaina. E può fare la stessa cosa a te”.

Ma nel 1970, un professore di psicologia di Vancouver che si chiama Bruce Alexander ha notato qualcosa di strano in questo esperimento. Il ratto è messo nella gabbia da solo. Non ha nulla da fare, solo prendere la droga. Che cosa accadrebbe, si chiese, se avessimo fatto questa prova in maniera differente? Così il professor Alexander ha costruito il Parco dei Topi. Si trattava di una gabbia lussureggiante in cui i topi potevano disporre di palline colorate, del miglior alimento per topi, tunnel in cui fiondarsi e un sacco di amici: tutto ciò che una città per topi potesse desiderare. Alexander voleva sapere, cosa succederà allora?

Nel Parco dei Topi, tutti i topi, ovviamente, hanno provato entrambe le bottiglie d’acqua, perché non sapevano cosa ci fosse dentro. Ma ciò che successe dopo fu sorprendente.

Ai topi che potevano fare una bella vita, non piaceva l’acqua drogata. L’hanno per lo più evitata, consumando meno di un quarto della droga utilizzata dai topi isolati. Nessuno di loro è morto. Mentre tutti i topi che erano soli e infelici sono diventati forti consumatori, nessuno dei topi che disponeva di un ambiente felice lo è diventato.

In un primo momento, ho pensato che questo era solo un capriccio dei topi, fino a quando non ho scoperto che c’era – allo stesso tempo, come l’esperimento del Parco dei Topi – un utile equivalente umano che ne prendeva il posto. E’ stata chiamata guerra del Vietnam. La rivista Time ha riferito che l’uso di eroina era “comune come la gomma da masticare” tra i soldati americani, e ci sono solide prove a sostegno di ciò: circa il 20 per cento dei soldati americani era diventato dipendente da eroina in Vietnam, secondo uno studio pubblicato sugli Archivi di Psichiatria Generale. Molte persone erano comprensibilmente terrorizzate; credevano che alla fine della guerra un numero enorme di tossicodipendenti stesse per tornare a casa.

In realtà circa il 95 per cento dei soldati tossicodipendenti – secondo lo stesso studio – ha semplicemente smesso. Molto pochi hanno avuto necessita di una riabilitazione. Li hanno spostati da una gabbia terribile di nuovo a un mondo piacevole, in modo da non desiderare più la droga.

Il professor Alexander sostiene che questa scoperta è una profonda sfida sia per la visione che ne da la destra che vede la dipendenza un difetto morale causato dal desiderio edonistico di far festa, sia per la visione liberale che vede la dipendenza una malattia che si manifesta in un cervello chimicamente deviato. In realtà, egli sostiene, la dipendenza è un adattamento. Non sei tu. E’ la tua gabbia.

Dopo la prima fase del Parco dei Topi, il Professor Alexander fece ulteriori test. Ha nuovamente eseguito i primi esperimenti, in cui i topi lasciati soli diventarono consumatori compulsivi della droga. Lasciò che la usassero per cinquantasette giorni. Poi li tirò fuori dall’isolamento e li mise nel Parco dei topi. Voleva sapere, se si poteva rientrare da quello stato di dipendenza, se il cervello fosse stato deviato e quindi non si potesse recuperare? Le droghe avrebbero preso il sopravvento? Quello che successe fu – ancora una volta – sorprendente. I topi sembrarono avere qualche spasmo per l’astinenza, ma presto interruppero il proprio uso pesante e tornarono ad avere una vita normale. La bella gabbia li aveva salvati.

Quando seppi tutto questo, ero perplesso. Come poteva essere? Questa nuova teoria è un’offensiva così radicale su tutto ciò che è stato detto che si percepiva come non potesse essere vera. Ma più scienziati ho intervistato, più ho osservato i loro studi, più ho scoperto cose che non sembrano avere un senso – salvo che non si prenda in considerazione questo nuovo approccio.

Ecco un esempio di un esperimento che sta accadendo intorno a voi, e potrebbe succedere anche a voi un giorno. Se foste travolti oggi e vi rompeste l’anca, probabilmente vi somministrerebbero della diamorfina, il termine medico dell’eroina. In ospedale intorno a te, ci sarebbe un sacco di gente alla quale avranno dato dell’eroina per lunghi periodi, per alleviare il dolore. L’eroina medica avrà una purezza molto più elevata e sarà più potente rispetto all’eroina utilizzata dai tossicodipendenti da strada che la devono comprare da criminali che la adulterano. Quindi, se la vecchia teoria della dipendenza è giusta – è la droga che la provoca; il vostro corpo ne ha bisogno – allora è ovvio che ciò dovrebbe accadere. Un sacco di gente dovrebbe lasciare l’ospedale e puntare all’eroina sulle strade per far fronte alla propria abitudine.

Ma ecco la cosa strana: praticamente ciò non succede mai. Il medico canadese Gabor Mate fu il primo a spiegarmi che i pazienti semplicemente smettevano, nonostante mesi di utilizzo. La stessa droga, utilizzata per lo stesso periodo di tempo, trasforma i consumatori di strada in tossicodipendenti disperati e lascia inalterati i pazienti.

Se credete ancora – come una volta – che la dipendenza sia causata dai legami chimici, ciò non avrebbe senso. Al contrario, se si crede alla teoria di Bruce Alexander, cade l’immagine comune. I tossicodipendenti di strada sono come i topi nella prima gabbia, isolati, soli, con un solo genere di conforto cui rivolgersi. Il paziente è come i topi nella seconda gabbia. Sta a casa e conduce una vita circondato dalle persone che ama. La droga è la stessa, ma l’ambiente è diverso.

Questo ci dà una visione che va molto più in profondità rispetto alla necessità di comprendere i tossicodipendenti. Il professor Peter Cohen sostiene che gli esseri umani hanno un profondo bisogno di legami e formare relazioni. E’ questo il modo in cui si ottiene la nostra soddisfazione. Se non siamo in grado di connetterci con l’altro, ci si collegherà con qualsiasi cosa è possibile trovare – il ronzio di una ruota della roulette o la puntura di una siringa. Egli dice che dovremmo smettere di parlare di “dipendenza” del tutto, e chiamarla invece “legame”. Un eroinomane ha legato con l’eroina perché non riusciva a legare in modo più completo con qualsiasi altra cosa.

Pertanto, il contrario di dipendenza non è la sobrietà. Si tratta della connessione umana.

C’è un’alternativa …

È possibile costruire un sistema progettato per aiutare i tossicodipendenti a riconnettersi con il mondo – e così lasciarsi alle spalle le loro dipendenze.

Questa non è teoria. Sta accadendo. L’ho visto. Quasi quindici anni fa, il Portogallo aveva uno dei peggiori problemi di droga in Europa, con l’1 per cento della popolazione dipendente da eroina. Avevano provato a fare la classica guerra alla droga e il problema continuava a peggiorare. Così hanno deciso di fare qualcosa di radicalmente diverso. Hanno deciso di depenalizzare tutte le droghe e trasferire tutti i soldi che avevano usato per arrestare e incarcerare i tossicodipendenti, e spenderli invece per la loro riconnessione – per i propri sentimenti, e per la società in generale. Il passo più importante è stato quello di far ottenere loro un alloggio sicuro e posti di lavoro sovvenzionati in modo da avere uno scopo nella vita, e qualcosa percui uscire dal letto la mattina. Ho guardato come essi vengono aiutati, in cliniche calde e accoglienti, per imparare a riconnettersi con i loro sentimenti, dopo anni di traumi e di stordimento, in silenzio con la droga.

Un esempio che ho potuto imparare era quello relativo a un gruppo di tossicodipendenti che ha avuto un prestito per istituire una società di traslochi. Tratto, erano un gruppo, tutte legate tra loro e alla società, e responsabile dell’assistenza reciproca.

I risultati di tutto questo sono ora contenuti in uno studio indipendente del British Journal of Criminology secondo cui in conseguenza della depenalizzazione totale, i livelli di dipendenza sono caduti ai minimi storici, e il consumo per via parenterale è sceso del 50 per cento. Lo ripeto: iniettarsi droghe è diminuito del 50 per cento. La depenalizzazione è stata un successo tale che pochissime persone in Portogallo vogliono tornare al vecchio sistema. Il principale attivista contro la depenalizzazione nel 2000 era Joao Figueira, il miglior poliziotto antidroga del paese. Ha mandato avvertimenti a tutti i principali quotidiani che ci aspetteremmo, dal Daily Mail al Fox News. Tuttavia, quando ci siamo seduti insieme a Lisbona, mi ha detto che tutto ciò che aveva predetto non si era avverato – e che ora spera che tutto il mondo possa seguire l’esempio del Portogallo.

Questo non solo è rilevante per i tossicodipendenti che amo. E’ importante per tutti noi, perché ci costringe a pensare in modo diverso da noi stessi. Gli esseri umani sono animali sociali. Abbiamo bisogno di relazionarci e di amore. La frase più saggia del ventesimo secolo è stata di E.M. Forster – “solo relazioni”. Ma abbiamo creato un ambiente e una cultura che ci ha tagliato fuori dalla connessione, o che dona solo la parodia offerta da Internet. L’aumento della dipendenza è un sintomo di una malattia più profonda del modo in cui viviamo – fanno in modo di dirigere costantemente il nostro sguardo verso il prossimo oggetto luccicante che dovremmo comprare, piuttosto che agli esseri umani intorno a noi.

Lo scrittore George Monbiot ha chiamato questa “l’età della solitudine”. Abbiamo creato le società umana dove è più facile che mai per le persone essere tagliate fuori da tutti i collegamenti umani. Bruce Alexander – il creatore del Parco dei Topi (Rat Park) – mi ha detto che per troppo tempo, abbiamo parlato esclusivamente di recupero individuale dalla dipendenza. Dobbiamo ora parlare di recupero sociale – come tutti noi possiamo recuperarci dal mal di isolamento che affonda su di noi come una fitta nebbia.